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कुआं खोदने वाला

06:35 AM Jun 23, 2024 IST
कुआं खोदने वाला
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सुकेश साहनी
झोपड़ी हैरान थी, उसे अपनी आंखों पर विश्वास ही नहीं हो रहा था-महल खुद चलकर उसके दरवाजे पर आया था, उसके आगे मदद के लिए गिड़गिड़ा रहा था, ‘मेरा कुआं सूख गया है, सभी जल भण्डार खत्म हो गए हैं... चलकर मेरे कुएं की खुदाई कर दो, ताकि जरूरत भर का पानी उसमें आ जाए... तभी मेरे प्राणों की रक्षा हो सकेगी। ...मैं तुम्हारा यह अहसान जिंदगीभर नहीं भूलूंगा।’
झोपड़ी का दिल पसीज गया, वैसे भी उसे तो रोज कुआं खोदकर पानी पीने की आदत थी।
उसने महल के कुएं को गहरा करने के लिए दिन-रात एक कर दिया, अंततः उसकी मेहनत रंग लाई, कुएं में जल स्रोत फूट पड़ा।
यह देखकर महल की आंखों में चमक आ गई। इस बार उसने कुएं पर शक्तिशाली पम्प लगवा दिया। देखते ही देखते वहां फव्वारे चलने लगे, बावड़ियां पानी से लबालब भर गईं। महल झोपड़ी को भूलकर ‘स्वीमिंग पूल’ में पानी से अठखेलियां करने लगा।
मतलब पूरा होते ही महल के आंख फेर लेने से झोपड़ी के दिल पर ठेस लगी थी। वह उदास मन से लौट आई।
प्यास लगने पर झोपड़ी ने अपने कुएं में देखा तो देखती रह गई-कुआं सूख गया था। महल के कुएं पर लगे पम्प ने उसके पानी को खींच लिया था। झोपड़ी मन मसोसकर रह गई।
वह बहुत थकी हुई थी, पर उसने हिम्मत नहीं हारी, तत्काल अपने कुएं की खुदाई में जुट गई। लेकिन इस बार जल स्तर (चुआन) इतना नीचे चला गया था कि कई दिनों की कड़ी मेहनत के बावजूद वह उस तक नहीं पहुंच सकी।
निर्जलीकरण की वजह से झोपड़ी मूर्च्छित होकर गिर पड़ी।
नहीं, झोपड़ी को कुछ नहीं हुआ था। ऐन वक्त पर महल ने उसे बचा लिया था। झोपड़ी को आज भी महल के यहां पानी के एवज में मज़दूरी करते देखा जा सकता है।

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